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When caregiving strains the relationship between siblings

About the challenges and emotional conflicts that can arise when siblings care for their sick parents. Points of conflict such as the distribution of responsibilities, decisions about living situations, medical decisions, and handling of finances can lead to deep rifts in the relationship.

Als meine Mutter krank wurde, hatten mein Bruder und ich eine enge Beziehung. Doch ein Streit über die Wahl ihrer Rehabilitationsklinik brachte das sprichwörtliche Fass zum Überlaufen. Mein Bruders letzte Worte vor dem Krankenzimmer unserer Mutter waren: „Du kommst hierher in meine Stadt und denkst, du weißt alles!“

Danach sprach er nicht mehr mit mir. Lange Zeit beschränkte sich unsere Kommunikation auf formelle E-Mails. Noch heute ärgere ich mich über dieses unnötige Drama. Welch ein böses Blut!

Leider habe ich gesehen, dass viele Freunde und Verwandte sich auch mit ihren Geschwistern zerstritten haben. Die Pflege kann enorme Reibung auslösen. (Natürlich kann sie auch Familien näher zusammenbringen.)

Es kann zu Ressentiments kommen („Warum muss ich alles machen?“, „Was ist mit meiner Zeit?“), Schuldgefühlen („Ich mache nicht genug oder vernachlässige meine eigene Familie“), Verletzungen („Ich werde ausgeschlossen oder für meine Pflegemethode kritisiert“) oder sogar offenen Streitigkeiten.

Die Pflege der Eltern kann Geschwister schnell in alte Familienmuster zurückführen: zum Beispiel „der Egoist“, „der Kontrollfreak“, „der Geizhals“, „der Besserwisser“ oder „der Liebling“.

Es ist geistig und körperlich anstrengend, einen Elternteil verfallen zu sehen. Die Emotionen kochen hoch, besonders in Familien, die nicht gewohnt sind zusammenzuarbeiten oder von vornherein nicht eng sind.

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Bei der Pflege gibt es unzählige Möglichkeiten für Konflikte und Missstimmungen! Die sechs Hauptbereiche von Geschwisterstreitigkeiten umfassen:

1. Verantwortlichkeiten. Wer widmet wie viel Zeit den Eltern, einschließlich Besuchen, und wer nicht? Uneinigkeit entsteht auch bei ungleicher Verteilung der Arbeit oder der Erwartung, dass ein anderes Geschwister die Situation „regelt“. In meiner Erfahrung übernehmen oft Töchter die meiste Verantwortung, unabhängig von ihrem Wohnort. Gefühle der Überforderung, Unterstützungsmangel und Nichtanerkennung. Oder im Gegenteil, das Gefühl, ausgeschlossen zu sein.

2. Wohnsituation und Unterkunft. Ist die Wohnsituation der Eltern praktisch und sicher? Gibt es zu viele Stufen? Haben sie ein Unterstützungssystem in der Nähe? Sollten sie zu Hause bleiben oder umziehen, und wenn ja, wohin? Sollten sie bei oder in der Nähe eines Kindes, in einer Seniorenresidenz oder woanders leben?

3. Medizinische Entscheidungen, einschließlich des Lebensendes. Wer trifft sie, wenn die Eltern es nicht können? Sollte man eine zweite Meinung einholen?

4. Unabhängigkeit. Was können sie sicher allein tun und was nicht? Zum Beispiel, sollten sie noch Auto fahren oder alleine leben?

5. Geld. Wie wird es ausgegeben, und wer trägt bei (oder nicht), wenn Bedarf besteht? Wenn ein Elternteil seine Finanzen nicht mehr verwalten kann, welches Geschwister übernimmt das? Sind sie transparent und vertrauenswürdig? Erbt ein Kind mehr als ein anderes?

6. Vermögenswerte und Besitztümer. Wer bekommt was nach dem Tod der Eltern? Was ist, wenn zwei oder mehr Geschwister dasselbe Kunstwerk oder Möbelstück wollen?

Treffen irgendwelche dieser Punkte auf Sie zu? Wenn ja, ist es leicht, sowohl wütend als auch verletzt zu werden. Aber bevor Sie reagieren, versuchen Sie diese Tipps, die ich aus persönlichen Familienkonflikten gelernt habe:

Denken Sie an die Auswirkungen auf andere. Als meine Mutter in der Reha war, sagte sie mir: „Ich mag einen Schlaganfall gehabt haben, aber ich weiß, dass ich euch beide nie im selben Raum sehe. Das macht mich so traurig.“

Meine Kinder und seine wussten auch, dass mein Bruder und ich nicht auf guten Fuß standen. Das war für sie peinlich. Die Konsequenzen des Nichtverstehens betreffen mehr Menschen als nur die zwei oder mehr von euch, die sich nicht einig sind.

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